June 20th, 2009

34
  • lord_k

Ретрокар из Милуоки

Задолго до того как появился термин "дизельпанк", возникло понятие "ретрокар". Возникло благодаря автомобилю Excalibur, разработанному в начале 1960-х годов, выпускавшемуся более двадцати лет и вызвавшему к жизни немало подражаний.
Его автором был Брукс Стивенс, которого руководство компании Studebaker назначило консультантом по дизайну. Стивенс, фанат старых спортивных "Мерседесов", создал уменьшенную копию модели SSK 1928 года и оснастил ее 4,7-литровым двигателем (290 л. с.), который устанавливался на серийную модель Lark Daytona. Примечательно, что в это самое время шла подготовка к производству футуристического Studebaker Avanti, спроектированного великим Рэймондом Лоуи. Руководство компании решило не выпускать на рынок сразу две "нишевых" модели - Avanti был дан зеленый свет, а ретро-программа была свернута. Стивенс рискнул заняться производством самостоятельно. В дополнение к имени Excalibur его детище получило обозначение SS (Stevens Special), алюминиевую решетку радиатора вместо бронзовой и новый двигатель Chevrolet V8 (300 л. с.). Сборка велась вручную. Маленький завод в Милуоки выпускал в среднем по одной машине в неделю.
Несмотря на высокую цену, которая стремительно росла (первые серийные автомобили, выпущенные в 1966-м, стоили 6-7 тысяч долларов, а Excalibur Series II начала 70-х - уже 12-13 тысяч), энергетический кризис и быструю смену моды, псевдо-"Мерседес" Стивенса оказался удивительно живучим. Пик продаж пришелся на 1977-1979 годы (абсолютный рекорд - 367 проданных машин в 1979-м). Затем внешний вид автомобиля претерпел сильные изменения (вместо строгих линий SSK - гротескная фантазия на тему 540K), а найти новых покупателей стало куда сложней. Не спасала положение и серия из 50 машин с закрытым кузовом. В 1986 количество проданных Excaliburs упало до 37.
Большинство машин, выпущенных семейным предприятием Стивенса, на ходу и исправно служат своим владельцам. Некоторые обзавелись жесткой крышей и даже были переделаны в лимузины.


1974 Excalibur Phaeton

Collapse )